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Toxicidad de la palma de sagú en perros

Una planta del género Cycad, la palma de sagú. (Cycas revoluta) a menudo se cultiva como planta de jardinería en climas cálidos. Pero lo que muchos dueños de mascotas pueden no darse cuenta es que este grupo de plantas parecidas a palmeras son extremadamente tóxicas para perros y niños.

Aunque es originaria del sur de Japón, esta planta semitropical que produce semillas y conos está ampliamente disponible como planta de interior en los Estados Unidos. Debido a su tasa de crecimiento más lenta, las palmas de sagú a veces incluso aparecen en arreglos de bonsái, por lo que muchos dueños de mascotas traen estas plantas a sus hogares sin siquiera darse cuenta de los peligros para sus amigos de cuatro vías.

Por qué la palma de sagú es tóxica para los perros

A veces confundidas con las verdaderas palmas Metroxylon (que se conocen colectivamente como sagú y se utilizan para fabricar productos de almidón para el consumo humano), la palma de sagú y todas las demás plantas de cícadas son extremadamente venenosas. Estas plantas contienen un agente tóxico conocido como cicasina, un glucósido neurotóxico (o azúcar vegetal que envenena los nervios) y un carcinógeno que causa cáncer en los mamíferos.

Aunque algunos perros pueden encontrar las plantas de cícadas apetitosas y agradables de masticar, las hojas, el tronco, las raíces y las semillas de la palma de sagú son extremadamente venenosas. Sus hojas germinadas y semillas rojizas son particularmente tóxicas. De hecho, ingerir una sola semilla puede resultar fatal para su mascota. Desafortunadamente, la tasa de mortalidad de las mascotas que han ingerido palma de sagú generalmente se estima en un 50 por ciento.

Cómo prevenir la intoxicación por palma de sagú

Si bien muchos dueños de mascotas conocen los alimentos que son tóxicos para los perros (como el chocolate o las uvas), esto no significa necesariamente que conozcan los peligros de ciertas plantas o las plantas más seguras para cultivar alrededor de los perros. Como resultado, los casos de intoxicación por palma de sagú están aumentando en perros, gatos e incluso niños. Los animales grandes como caballos, ovejas y ganado también se han visto afectados, ya que a veces ingieren accidentalmente la palma de sagú plantada en jardines decorativos.

Por lo tanto, la mejor prevención contra el envenenamiento de la palma de sagú es nunca usar esta planta en particular en sus arreglos de bonsai en interiores o en jardines al aire libre. Cualquier persona con niños, mascotas o animales de granja debe evitar estas plantas por completo, y es posible que también desee informarse sobre cómo se ve exactamente la planta para que pueda advertir a los vecinos sobre los riesgos del sagú si lo hace. su barrio.

Como siempre, es una buena idea mantener a su perro con correa en los paseos, vigilarlo de cerca en el parque y asegurarse de que su recinto trasero sea a prueba de fugas para que no pueda encontrarlo. Y accidentalmente comer palma de sagú u otras plantas mortales.

Síntomas de intoxicación por palma de sagú en perros

Si su cachorro ha consumido accidentalmente parte de una palma de sagú, es probable que vea los síntomas unos minutos más tarde o varias horas después de la ingestión. Algunos de los primeros síntomas de la intoxicación por palma de sagú incluyen:

  • Vómitos
  • La diarrea
  • Babear
  • Pérdida de apetito
  • Letargo
  • hemorragias nasales
  • Aumento de la sed y la micción

Dado que la cicasina irrita el tracto gastrointestinal, el babeo, los vómitos y la diarrea suelen ser algunos de los primeros signos de intoxicación y, aunque estos síntomas pueden parecer menores, es casi seguro que, si no se procesan, conducirán a insuficiencia hepática. Los síntomas iniciales también pueden progresar a otras afecciones más graves que a menudo acompañan a la insuficiencia hepática y la toxicidad del sistema nervioso, como:

  • Convulsiones
  • Líquido en el abdomen
  • Síntomas neurológicos (depresión, círculos, parálisis, coma, convulsiones)
  • Heces negras, alquitranadas (o con sangre)
  • Muerte

Tratamiento para la intoxicación por palma de sagú

Si sospecha que su perro ha masticado cualquier parte de una palma de sagú, debe llamar inmediatamente a su veterinario, clínica veterinaria de emergencia o centro de control de intoxicaciones para mascotas. Aunque las tasas de supervivencia son sombrías porque la palma de sagú es extremadamente venenosa, y no existe un antídoto para las toxinas de la palma de sagú, solo un tratamiento de apoyo, cuanto antes reciba tratamiento de emergencia su mascota, más probabilidades hay de que sobreviva. Muchos perros que recibieron tratamiento de emergencia inmediato se han recuperado de la intoxicación por palma de sagú.

No existe una prueba específica para identificar la intoxicación por palma de sagú, por lo que deberá poder brindarle a su veterinario información detallada sobre la ingestión de palma de sagú y los síntomas que ya ha visto en su perro.

El tratamiento para la intoxicación por palma de sagú implica eliminar el veneno del sistema de su mascota lo más rápido posible. Es probable que su veterinario le dé a su perro carbón activado para ayudarlo a absorber el veneno del tracto gastrointestinal, así como ipecacuana, apomorfina o peróxido de hidrógeno para inducir el vómito. También bombearán el estómago de su perro (un procedimiento conocido como lavado gástrico) y probablemente le darán un medicamento catártico para limpiar sus intestinos de inmediato.

Los perros envenenados con palma de sagú necesitarán cuidados de apoyo, como líquidos intravenosos, medicamentos anticonvulsivos y cualquier otra intervención necesaria para apoyar su sistema gastrointestinal, hígado y sistema nervioso. Su mascota puede recibir medicamentos antieméticos para ayudar a controlar los vómitos, así como protectores gastrointestinales para ayudar a calmar su tracto gastrointestinal irritado.

El tratamiento continuo para continuar eliminando las toxinas del cuerpo de su perro, tratar sus síntomas y apoyar la función hepática puede requerir estadías prolongadas en el hospital. Se pueden administrar suplementos como N-acetilcisteína, S-adenosilmetionina o ácido ursodesoxicólico para ayudar al hígado de su mascota, se pueden administrar medicamentos antiepilépticos para controlar las convulsiones y se puede usar vitamina K para reducir el sangrado.

Después de que su perro sea dado de alta, querrá programar visitas de seguimiento para controlar su función hepática a través de análisis de sangre y orina.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que ha examinado a su mascota, conoce su historial médico y puede hacer las mejores recomendaciones para su mascota.