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Qué esperar a medida que su perro envejece

Al igual que las personas, no todos los perros envejecen igual ni son considerados “seniors” al mismo tiempo. Pero, una buena regla general, además de abordar cualquier inquietud con su veterinario, por supuesto, es comenzar a buscar signos de envejecimiento en su amigo peludo alrededor de los 7 años. Este artículo, de About.com Guide, Janet Tobiassen Crosby, DVM, nos dice qué esperar a medida que su perro envejece.

  • Para reducir la velocidad– Puede notar que su perro se ralentiza un poco a medida que envejece. Este no es siempre el caso, pero busque cambios sutiles en la forma en que se levanta, se acuesta y usa las escaleras. ¿Hay vacilación o rigidez? ¿Un cambio en el clima (lluvia, frío) lo empeora? La artritis es común en los perros a medida que envejecen, especialmente en las razas grandes. La artritis puede afectar cualquier articulación, más comúnmente las piernas, el cuello y la espalda (columna vertebral). Hay muchos medicamentos diferentes disponibles para ayudar a aliviar la incomodidad de la artritis; consulte a su veterinario si nota signos de desaceleración en su perro. Otra posible causa de la desaceleración es el hipotiroidismo, un trastorno endocrino común en los perros. Esta condición se diagnostica y trata fácilmente con la atención veterinaria adecuada.
  • Gris alrededor de la cara, hocico – Uno de mis perros se volvió gris prematuramente cuando tenía dos años, pero la mayoría de los perros suelen mostrar algunas canas a partir de la mediana edad (5-6 años).
  • Audición reducida– ¿Tu perro tiene problemas para despertarse después de dormir o se sobresalta fácilmente si te acercas por detrás? La pérdida de audición o la sordera pueden ser la causa. No se puede hacer mucho por la pérdida auditiva relacionada con la edad, pero primero se debe realizar un examen veterinario para descartar otros problemas médicos, como infección, crecimiento o cuerpo extraño en el oído. Si tiene problemas de audición, asegúrese de protegerlo de los peligros, como los automóviles y los niños, que no puede oír (o ver). Los perros aprenden y se adaptan bien usando señales con las manos para venir, quedarse, sentarse, etc. Es una buena idea “entrenar” a su perro temprano en la vida para que reconozca las señales manuales básicas.
  • Ojos nublados o “azulados” – A medida que los perros envejecen, sus ojos a menudo exhiben una “neblina” transparente azulada en el área de la pupila. Este es un efecto normal del envejecimiento, y el término médico para esto es esclerosis lenticular. La visión no parece verse afectada. NO es lo mismo que catarata. Las cataratas son blancas y opacas. La vista puede verse afectada por las cataratas, y se debe consultar a su veterinario (ver “¿cuándo es el momento de ver al veterinario?” a continuación).
  • Atrofia muscular – Con la edad se puede observar una ligera pérdida de masa muscular, especialmente en las patas traseras. Ciertas atrofias musculares, especialmente en la cabeza y los músculos abdominales, pueden significar enfermedades como la miositis masticatoria y la enfermedad de Cushing. Asegúrese de que su veterinario verifique esto si se observa pérdida de músculo.