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Cómo tratar las pulgas en cachorros y perros

Hay más de 2.200 especies reconocidas de pulgas en todo el mundo, pero solo unas pocas afectan a los perros en América del Norte. Las pulgas de los gatos son las pulgas más comunes que infestan a los perros y pueden causar más picazón. Para elegir las mejores armas antipulgas, primero debes comprender al enemigo. La pulga adulta que encuentras arrastrándose por el pelaje de tu cachorro podría ser la punta del iceberg. Las pulgas pueden causar alergias y anemia y transmitir tenias; también son el agente que causa la enfermedad por arañazo de gato.

Signos de pulgas en perros y cachorros

Los cachorros con pulgas suelen picar bastante, lo que puede afectar tanto la calidad de vida de tu mascota como la tuya. Las pulgas prefieren la parte trasera de los perros, lo que hace que su mascota muerda los costados y por encima de la cola. Si separa el pelaje de su mascota, es posible que vea “suciedad de pulgas”, que se ven como pequeñas manchas negras. Se trata de sangre digerida que se encuentra en las heces de la pulga adulta. La suciedad de las pulgas aparece roja cuando se coloca sobre un paño húmedo o una toalla de papel.

Los animales con alergia a las pulgas pican mucho en respuesta a una sola picadura de pulga. Estos cachorros son alérgicos a la saliva de pulgas. Los productos que repelen y matan las pulgas funcionan mejor para los perros con alergia a las pulgas.

El abeto / Kelly Leigh Miller

Causas de las pulgas

Las pulgas son parásitos externos que no pueden volar en aves y mamíferos. Aproximadamente 1/10 de pulgada de largo, tienen un cuerpo plano y garras fuertes que les permiten aferrarse fácilmente a la piel, el pelaje o las plumas de un huésped. Las pulgas tienen partes bucales que les permiten perforar la piel y beber sangre. Mientras están en movimiento, las pulgas pueden viajar largas distancias. Las pulgas adultas constituyen sólo el 5 por ciento de la población total de pulgas; el 95 por ciento restante, compuesto por huevos de pulgas, larvas y pupas, se esconde en el ambiente circundante.

Las picaduras de pulgas pican y, en los perros con alergia a las pulgas, los signos pueden progresar a hinchazón de la piel, irritación, ulceración y caída del cabello. Las pulgas también son portadoras de una amplia gama de enfermedades, algunas de las cuales son fatales. Las enfermedades transmitidas por pulgas han devastado comunidades humanas y pueden tener un impacto devastador en las mascotas.

Las pulgas pueden poner de 20 a 40 huevos por día, y solo se necesitan 10 pulgas hembras para crear casi 250,000 etapas de vida diferentes en un solo mes. Las larvas de pulgas recién emergidas pueden sobrevivir dos semanas sin ingerir sangre, y las pulgas pre-emergidas (etapa de pupa / capullo) pueden sobrevivir seis meses sin alimentarse.

Proceso o tratamiento

El tratamiento contra las pulgas implica eliminar y matar las pulgas adultas y juveniles existentes. Los productos de pulgas atacan las etapas de huevo, larva y adulto, pero ningún insecticida mata la etapa de capullo (pupa). Hasta que todas las pulgas inmaduras hayan eclosionado pupas en sus alrededores, seguirás viendo pulgas, por lo que tendrás que esperar hasta que eclosionen para matarlas. Se necesitan de 14 a 21 días para completar el ciclo de vida.

Muchos dueños de mascotas quieren utilizar métodos de control de pulgas no químicos. La técnica de control de pulgas más segura y “natural” es utilizar un peine antipulgas y eliminar manualmente las pulgas, los huevos y la suciedad de las pulgas. La aspiración frecuente de la alfombra elimina hasta el 90 por ciento de los huevos de pulgas y el 50 por ciento de las larvas. También debe lavar las camas, las jaulas de transporte, las mantas y las mantas para mascotas, así como los cojines de los sofás u otros lugares de descanso favoritos para las mascotas.

Bañar a los cachorros puede eliminar las pulgas existentes, pero no necesariamente las evitará. Tenga cuidado con los llamados productos antipulgas “naturales”, ya que aún pueden ser peligrosos para los jóvenes.

Si bien las opciones mencionadas anteriormente pueden ayudar a reducir las poblaciones de pulgas, los productos que contienen reguladores del crecimiento de insectos (IGR) son la mejor opción para un control preciso, ya que evitan que las pulgas inmaduras se conviertan en adultos que pican. Suelen durar mucho tiempo con una sola aplicación, algunas hasta siete meses.

Los IGR atacan a los insectos pero no a las mascotas y son uno de los ingredientes más seguros contra las pulgas. Por ejemplo, el metopreno engaña a la larva de la pulga haciéndole creer que es una larva para siempre, para que nunca se convierta en una pulga adulta que pique. Otro IGR temprano llamado lufenuron (píldoras mensuales para su mascota) inhibe el desarrollo del exoesqueleto de la pulga y esteriliza al insecto para que no se pueda reproducir. El piriproxifeno (Nylar) actúa como el metopreno pero con una mayor potencia que también mata los huevos y las larvas de pulgas.

Una mejor comprensión de la biología de las pulgas también ha ayudado a los investigadores a desarrollar ingredientes que atacan específicamente el sistema nervioso de las pulgas. Estos incluyen Imidacloprid (Advantage), Fipronil (Frontline), Selamectin (Revolution) y Nitenpyram (Capstar). Estos se aplican como tratamientos localizados una vez al mes. Cada uno de estos cuatro ingredientes activos tarda de 24 a 48 horas en ser completamente efectivo y cada uno ofrece beneficios ligeramente diferentes.

  • El imidacloprid mata las pulgas adultas y tiene un efecto de un mes.
  • El fipronil también mata las pulgas adultas durante un mes y las garrapatas.
  • La selamectina protege durante un mes contra una multitud de parásitos, como pulgas, ácaros, gusanos del corazón y ciertos tipos de garrapatas.
  • Nitenpyram, tomado en forma de píldora, mata las pulgas adultas que se alimentan de un animal tratado en 20 minutos, pero solo es efectivo durante 24 horas y no es útil para animales con alergia a las pulgas.

Algunos de los productos para pulgas y garrapatas más eficaces de la actualidad combinan un adulticida para matar pulgas adultas con un IGR para controlar la población de insectos inmaduros. Puede encontrar un producto combinado de fipronil y metopreno que mata pulgas y garrapatas (Frontline Plus), así como etofenprox combinado con piriproxifeno (Nylar) o metopreno en varios productos de venta libre que ayudan a controlar pulgas y garrapatas. También se encuentran disponibles productos que contienen imidacloprid con permetrina (K-9 Advantix, solo para perros) o spinosad (Comfortis para perros).

Cómo prevenir las pulgas

A las pulgas no les gusta la luz solar directa y prefieren las áreas con sombra al aire libre con arena, hojas u otros desechos. Entonces, el estilo de vida de su cachorro determina en parte su riesgo de exposición. Los cachorros teleadictos de interior probablemente no necesiten la misma protección que los perros de caza que deambulan por el campo. Pero incluso los cachorros que visitan el jardín con una correa están lo suficientemente expuestos como para garantizar la protección contra pulgas.

Mantenga el césped de su césped corto para garantizar suficiente luz solar. La mayoría de las plagas encuentran este entorno poco atractivo. Mantener a las mascotas alejadas de las áreas problemáticas y tratar los hábitats de insectos ayuda a reducir la población de plagas. Los nematodos, gusanos que se alimentan de pulgas inmaduras, están disponibles en puntos de venta en céspedes y jardines.

La edad y la salud en general influyen en el tipo de producto que debe elegir. Lea la etiqueta con atención para asegurarse de que la protección contra pulgas o garrapatas diga que es seguro para sus mascotas. Por ejemplo, algunos productos son peligrosos. para cachorros.

Aunque los parásitos son más activos durante los meses más cálidos y son sensibles al frío extremo, es difícil predecir cuándo es más probable que las pulgas sean un problema. Por ejemplo, el Companion Animal Parasite Council (CAPC) recomienda protección durante todo el año contra pulgas y garrapatas.

Consulte a su veterinario sobre cómo proteger mejor a su cachorro de las pulgas. Los productos más eficaces solo están disponibles con receta. Si elige un producto de venta libre, examine cuidadosamente la etiqueta y siga estrictamente las instrucciones del producto para garantizar la salud y seguridad de sus mascotas.

Si sospecha que su mascota está enferma, llame a su veterinario de inmediato. Para preguntas relacionadas con la salud, siempre consulte a su veterinario, ya que ha examinado a su mascota, conoce su historial médico y puede hacer las mejores recomendaciones para su mascota.